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Une mystérieuse épidémie d’hépatite chez les enfants repérée dans 20 pays

Par: Narcis'KOUASSI
Publié le : 5 mai 2022

L’Organisation mondiale de la santé a confirmé que huit autres pays ont signalé des cas d’hépatite mystérieuse chez les enfants.

Cela porte à 20 le nombre total de pays avec des cas. À l’échelle mondiale, 228 enfants ont été atteints d’une forme inhabituelle de maladie du foie et 50 autres cas suspects sont en cours d’enquête. Un décès a été confirmé mais quatre autres sont suspectés et 18 enfants ont nécessité une greffe de foie.

La plupart des cas ont été détectés en Europe, mais il en existe d’autres dans les Amériques, le Pacifique occidental et l’Asie du Sud-Est.

Les scientifiques sont déconcertés par la vague de cas car aucun des enfants touchés n’a été testé positif pour les virus normaux à l’origine de l’hépatite. On pense que les adénovirus, qui causent normalement le rhume et les punaises de l’estomac, sont les coupables, bien qu’ils provoquent rarement une inflammation du foie. On craint que les confinements n’aient affaibli l’immunité des enfants contre des virus normalement bénins et des enquêtes cherchent également à savoir si un adénovirus muté ou Covid sont impliqués. Mais les scientifiques britanniques ont admis qu’il pourrait s’écouler au moins trois mois avant que les chefs de la santé ne sachent exactement ce qui se cache derrière la vague de cas.

Le porte-parole de l’OMS, Tarik Jasarevic, a déclaré aux journalistes à Genève mardi: « Au 1er mai, au moins 228 cas probables ont été signalés à l’OMS par 20 pays, et plus de 50 cas supplémentaires font l’objet d’une enquête. »

La plupart des cas ont été détectés au Royaume-Uni (145) et aux États-Unis (20), qui disposent de certains des systèmes de surveillance les plus solides. Il avait précédemment annoncé que des cas d’hépatite « d’origine inconnue » avaient été confirmés en Irlande, en Espagne, en France, en Allemagne, en Belgique, en Italie et aux Pays-Bas, ainsi qu’en Israël, au Danemark, en Norvège et en Roumanie. 

Dans sa première mise à jour sur l’épidémie d’hépatite depuis le 23 avril, l’OMS a déclaré que les cas se sont propagés à huit autres pays. L’agence n’a pas révélé quels pays avaient signalé les cas supplémentaires, mais d’autres organismes de santé ont révélé que l’Autriche, l’Allemagne, la Pologne, le Japon et le Canada avaient détecté des cas, tandis que Singapour enquête sur un cas possible chez un bébé de 10 mois.

Lundi, l’Indonésie a déclaré que trois enfants étaient morts d’une suspicion d’hépatite de cause inconnue. Les 145 enfants touchés en Grande-Bretagne, qui étaient principalement âgés de cinq ans et moins, ont d’abord souffert de diarrhée et de nausées, suivies d’une jaunisse – jaunissement de la peau et du blanc des yeux.

L’OMS a confirmé un décès, bien qu’elle n’ait pas révélé le lieu. Un décès aux États-Unis fait l’objet d’une enquête, ainsi que les trois en Indonésie. Les chefs de la santé britanniques ont déclaré à MailOnline mardi qu’aucun décès par hépatite n’avait été enregistré en Grande-Bretagne.

Les jeunes en Indonésie, âgés de deux, huit et onze ans, souffraient de fièvre, de jaunisse, ainsi que de douleurs abdominales, de vomissements, de diarrhée et d’urines de couleur foncée. Les chefs de la santé du pays soupçonnent les cas d’hépatite, mais ils effectuent des tests pour déterminer si les virus habituels de l’hépatite A à E étaient derrière, ou si leur origine est inconnue.

L’OMS a été informée pour la première fois des cas par les chefs de la santé en Écosse le 5 avril, après avoir détecté 10 cas chez des enfants de moins de 10 ans, dont le plus ancien remontait à janvier. Le Dr Meera Chand, directrice des infections cliniques et émergentes à l’UKHSA, a déclaré que les parents pourraient être inquiets, mais que la probabilité que leur enfant développe une hépatite est « extrêmement faible ».

« Cependant, nous continuons à rappeler aux parents d’être attentifs aux signes d’hépatite – en particulier la jaunisse, qui est plus facile à repérer sous la forme d’une teinte jaune dans le blanc des yeux – et de contacter votre médecin si vous êtes inquiet », a-t-elle déclaré.

Le Dr Chand a ajouté: «Les mesures d’hygiène normales, y compris le lavage minutieux des mains et le fait de s’assurer que les enfants se lavent correctement les mains, contribuent à réduire la propagation de nombreuses infections courantes. Comme toujours, les enfants présentant des symptômes tels que des vomissements et de la diarrhée doivent rester à la maison et ne retourner à l’école ou à la crèche que 48 heures après la disparition des symptômes. »

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