L'ancien président Ali Abdallah Saleh (ici en août 2017).

L’ancien président Ali Abdallah Saleh (ici en août 2017).

Les rebelles houthis, au Yémen, affirment que l’ancien président Ali Abdallah Saleh aurait été tué lors de combats dans la capitale, Sanaa. Une information confirmée quelques heures plus tard par une dirigeante du parti de l’ex-chef de l’Etat. Les Houthis étaient entrés en conflit avec l’ancien dirigeant yéménite, qui avait tendu la main à l’Arabie saoudite la semaine dernière. Le président du Yémen Abd Rabbo Mansour Hadi a ordonné à ses troupes de reprendre la capitale Sanaa.

La chaîne de télévision Al-Massira a annoncé la nouvelle de la mort de l’ex-président Ali Abdallah Saleh lors de combats dans la capitale Sanaa, en ces termes : « Le ministère de l’Intérieur (contrôlé par les rebelles) annonce la fin de la milice de la trahison et la mort de son chef (Ali Abdallah Saleh) et d’un certain nombre de ses éléments criminels. ».

Des photos ainsi que des vidéos circulent sur les réseaux sociaux. Elles auraient été prises juste avant l’annonce des Houthis. L’ancien président, apparemment sans vie, y apparaît avec une profond entaille à l’arrière de la tête, la chemise ensanglantée.

Une dirigeante du parti de l’ex-président Saleh, le Congrès populaire général (CPG) a confirmé la nouvelle quelques heures plus tard à l’AFP. « Il est tombé en martyr en défendant la République », a déclaré cette membre d’une instance du parti, attribuant son meurtre aux Houthis.

Tensions entre Saleh et les Houthis

Ces derniers jours les Houthis étaient en conflit ouvert avec l’ancien chef de l’Etat, Ali Abdallah Saleh. Accusé d’avoir repris contact avec Riyad, Saleh s’était en effet dit prêt à ouvrir une nouvelle page avec les Saoudiens, ses ennemis jusque-là. Autrement dit l’ancien président était prêt à lâcher les Houthis pour s’entendre avec le voisin saoudien. Riyad, dès ce matin, a bombardé sans répit la capitale pour venir en aide à son allié de la dernière heure, mais apparemment trop tard.

La chaîne de télévision des Houthis, Al-Massira, corroborée par des témoins, affirme également que les miliciens chiites s’étaient rendus maîtres dans la capitale de la résidence du neveu de Saleh, Tarek, un général qui est l’un des principaux soutiens de l’ancien président. Des habitants affirment également que les Houthis avaient fait sauter la maison de l’ex-président Saleh dans le centre de la capitale. Il semblerait à présent que les miliciens chiites progressent vers le village natal de l’ex-président, près de Sanaa, où celui-ci possède un palais fortifié.

Les Houthis et l’ancien président Ali Abdallah Saleh s’étaient alliés en 2015 pour faire face à l’intervention militaire d’une coalition conduite par l’Arabie saoudite pour rétablir au pouvoir le président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi.

■ Sanaa, ville fantôme

A Sanaa, la situation est donc complexe avec de nouvelles frappes aériennes ce lundi 4 décembre. Les habitants ne sortent plus de chez eux pour éviter d’être pris dans les combats. Depuis la semaine dernière, les combats entre les anciens alliés, les rebelles Houthis et les partisans de l’ex-président Saleh, ont fait plusieurs dizaines de morts et des centaines de blessés. La crise humanitaire s’aggrave comme l’explique le CICR.

KJ

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